Компьютер-Информ || Архив || Рубрики || Поиск || Подписка || Работа || О "КИ" || Карта


ИТ в быту


Отчет о тестировании комплекта дистанционного управления компьютером IRLink

В редакцию "КИ" обратились создатели устройства IRLink с просьбой ознакомиться с их детищем. Поскольку своей лаборатории у редакции нет, мы передали устройство в лабораторию компании "Эврика". Предлагаем читателям отчет.

Общие сведения

Комплект предназначен для работы в операционной системе Windows XP/2000 и включает в себя: ИК-приемник (подключается по USB прилагаемым кабелем USB A-A), пульт дистанционного управления (ПДУ), диск с программным обеспечением (ПО). Для работы с комплектом необходимо установить с прилагаемого компакт-диска: драйвер ИК-приемника, ПО Java, ПО Macromedia Flash, ПО IRLink3 и IRLink.Lite (в процессе установки ПО IRLink следует выбрать тип пульта Grundig Tele Pilot 765 S и тип приемника IRLink DK_U).

Аппаратная часть

В ходе тестирования оборудование работало стабильно, не было обнаружено проблем функционирования ИК-приемника и ПДУ, а также ПК в целом, в т. ч. при подключении ИК-приемника по USB 1.1 и 2.0 и при одновременном использовании во время работы ИК-приемника других USB-устройств (а также во время их подключения и отключения); аппаратные конфликты отсутствовали. При первом подключении ИК-приемник корректно обнаруживается системой, и без ошибок устанавливаются драйверы с прилагаемого компакт-диска. Приемник поддерживает все бытовые ПДУ (а также КПК с соответствующим ПО, использующиеся в качестве ПДУ), при этом для корректной работы некоторых кнопок на некоторых ПДУ требуется уменьшить чувствительность ИК-приемника в настройках ПО IRLink. Пульт, поставляемый в комплекте, работает корректно и не требует настроек ИК-приемника, сигналы всех кнопок ПДУ являются стабильными и всегда считываются с первого раза. К полезным особенностям прилагаемого пульта следует отнести наличие кнопок-модификаторов AVR и DVD (при удержании одной из них совместно с нажатием любой другой кнопки ПДУ код последней изменяется; таким образом, количество кнопок ПДУ фактически утраивается, однако при этом значительно снижается стабильность посылаемого сигнала, что может вызывать ошибки при обработке таких нажатий).

К достоинствам ИК-приемника можно отнести очень большой угол приема, кроме того, прилагаемый пульт выдает весьма широкий конус сигнала (фактически, при отсутствии препятствий, ИК-приемник срабатывает при любом положении пульта, а при наличии препятствий - срабатывает от сигнала, претерпевшего множественные отражения, т. е., прямая видимость приемника и пульта в некоторых случаях не обязательна). ИК-приемник имеет в передней части контрольный светодиод приема ИК-сигнала. Дальность приема стандартная и составляет порядка 6-7 метров и более. Вместо штатного ИК-приемника USB можно использовать большинство ИК-приемников, входящих в комплект распространенных ТВ-тюнеров (AverMedia, Pinnacle PCTV, Genius и проч.), а также ИК-приемники для COM-порта (WinLirc, IRLink COM). Обычные ИК-порты (IRDA) не поддерживаются по техническим причинам (несовместимость форматов сигналов).

К несущественным недостаткам ИК-приемника можно отнести:

К недостаткам комплектного ПДУ можно отнести:

Для использования ПК с комплектом IRLink в качестве полноценного мультимедиа-центра можно рекомендовать установку в ПК ТВ-тюнера.

Программная часть

Прилагаемое ПО для работы с комплектом включает две программы - IR-Link3 (написана на Java) и IRLink.Lite (написана на Java и Flash); для работы мож-но использовать любую из них или обе вместе. ПО часто обновляется с учетом рекомендаций пользователей на сайте производителя; последние версии IR-Link.Lite и IRLink3 можно скачать (бесплатно) по адресу http://www.irlink.ru/ irlink/download.jsp; поддерживается онлайн-обновление непосредственно из программы (однако в ходе тестирования оно не работало, - возможно, из-за наличия прокси-сервера). Для работы программ IRLink требуется Java-машина версии не ниже 1.5.0.

Программа IRLink.Lite служит для навигации и работы с имеющимися на компьютере мультимедиа-данными. Программа достаточно проста, удобна, интуитивно понятна и не требует специальных настроек; формируемое программой экранное меню хорошо читается с экрана монитора или телевизора с большого расстояния.

Программа IRLink3 служит для настройки ПДУ на управление любыми Win-dows-программами (действия клавиш ПДУ зависят от запущенной программы) и выполнения основных системных действий, таких как эмуляция нажатия клавиш (эмуляция USB-клавиатуры), выключение компьютера, блокировка клавиатуры, управление курсором и проч. Программа имеет достаточно простой и удобный механизм настройки, а также позволяет настраивать любой ПДУ в режиме конструктора. Программа также адаптирована и для управления распространенными ТВ-тюнерами, заменяя их стандартный пульт. Управление Windows-программами осуществляется с использованием механизма посылки сообщений и не требует специальной настройки. Список поддерживаемых программ приведен по адресу http://www.irlink.ru/irlink/plugins.jsp, поддержка других приложений добавляется с помощью плагинов, а если они отсутствуют, - путем ручной настройки горячих клавиш. Если приложение не поддерживает горячие клавиши, управление можно осуществлять курсором с ПДУ (крайне неудобно). ПДУ можно настроить таким образом, чтобы кнопки срабатывали вне зависимости от состояния системы (например, выключение компьютера) или в зависимости от запущенной программы. Поддерживается возможность различной обработки для короткого нажатия или длительного удержания одной и той же кнопки.

По сути, IRLink.Lite отличается от IRLink.3 тем, что в ней фиксировано количество режимов для управления программами и жестко задано переключение между ними только через экранное меню, а также ограничены назначения разных режимов - для аудио, видео, графических программ и ТВ-программ.

ПО IRLink в ходе тестирования работало стабильно и не обнаруживало проблем функционирования (кроме упомянутой выше проблемы с обновлением).

Из замеченных несущественных недостатков ПО следует отметить отсутствие поддержки 64-битных версий Windows (на март 2006 г.). Кроме того, по материалам форумов пользователей IRLink, возможны ошибки в плагинах для некоторых программ (перепутаны кнопки в некоторых версиях PowerDVD, при использовании телевизора для просмотра видео, когда проигрыватель находится в фоновом режиме, управлять процессом проигрывания невозможно, и проч.), такие ошибки достаточно оперативно исправляются в течение короткого времени после сообщения о них на сайте производителя. В ходе тестирования каких-либо ошибок в управлении приложениями замечено не было. Несущественным визуальным недостатком программы IRLink.Lite является наличие внизу экранного меню бессмысленной надписи "для справки по кнопкам нажмите" (в более старых версиях IRLink далее было нарисовано условное обозначение кнопки, используемой для вызова справки).

Обе программы - IRLink.Lite и IRLink3 - документированы файлом подсказки и онлайн-описаниями, имеют бесплатную оперативную (в течение суток или менее) русскоязычную поддержку на сайте производителя (http://irlink.ru).

Сравнение с аналогами

Рассматриваемый комплект является единственным продуктом на рынке в своей категории (на март 2006 г.), обеспечивающим комплексное управление системой и возможность использовать для этого любой ПДУ. Основной и наиболее близкий аналог для рассматриваемого продукта - операционная система Microsoft Windows XP MCE 2005 в комплекте с ИК-приемником и пультом - относится к более высокому уровню функциональности и цены, обеспечивая комплексное законченное решение многофункциональной программно-аппаратной платформы мультимедиа-центра. На рисунке 1 приведено визуальное сравнение двух комплектов.

Рис. 1. Визуальное сравнение комплекта IRLink и MS Windows XP MCE 2005

Другие, более отдаленные аналоги (см. рисунок 2) - мультимедийный USB-пульт ДУ GotView (предназначен для работы в Windows, эмулирует мышь, клавиатуру, работает с ТВ-тюнерами, ориентирован на использование в Windows XP MCE) и отечественный пульт "Скорпион" (независим от программной платформы, вставляется в разрыв PS/2-соединения клавиатуры и полностью ее эмулирует). Преимущества GotView по сравнению с IRLink - отсутствие необходимости установки специальных драйверов ИК-приемника (используется стандартный HID-драйвер Windows), лучшие эргономика и дизайн, поддержка 64-битной версии Windows XP. Недостатки GotView по сравнению с IRLink - отсутствие собственного ПО, отсутствие поддержки ИК-приемником других ПДУ, кроме штатного, отсутствие поддержки Windows 2000. Преимущества комплекта "Скорпион" по сравнению с IRLink - полная независимость от программной платформы (используется аппаратная эмуляция клавиатуры). Недостатки комплекта "Скорпион" по сравнению с IRLink - неудобство настройки пульта для управления приложениями (только через эмуляцию горячих клавиш, нельзя настроить действие клавиши в зависимости от активного приложения), использование "морально устаревшего" интерфейса PS/2.

Рис. 2. Отдаленные аналоги IRLink: GotView (слева), "Скорпион" (справа)

Третий тип аналогов (также достаточно отдаленных) - комплекты ИК-приемника, пульта и ПО, идущие в составе комплектов ТВ-тюнеров (например, Pinnacle Media Center, см. рисунок 3-г). По сравнению с рассматриваемым комплектом отличаются большей громоздкостью и ресурсоемкостью ПО, ограниченной совместимостью с нештатным ПО, аппаратной несовместимостью с нештатными ПДУ и идут только в комплекте с ТВ-тюнером.

Возможность использования альтернативного ПО для управления мультимедиа-центром

Программа IRLink поддерживает плагины для использования альтернативного ПО управления мультимедиа-центром с применением ПДУ, в частности:

Указанные программы имеют функциональность, схожую с IRLink.Lite.

Рис. 3. Альтернативное ПО управления компьютером, поддерживаемое через IRLink

а
б

в
г

Выводы

Протестированный комплект IRLink является достаточно эффективным и удобным в эксплуатации и настройке, поддерживает различные ПДУ и ИК-приемники (кроме IRDA), а также различное ПО для управления мультимедиа-центром, помимо штатного. В настоящее время это единственный комплект, обеспечивающий комплексное управление ПК с использованием любого ПДУ; сравнимые по цене, удобству и функциональности аналоги фактически отсутствуют. ПО хорошо проработано, функционирует стабильно, не вызывает у пользователя за-труднений в работе, потребляет относительно мало системных ресурсов (не более 2-3 МБ ОЗУ, не более 5 МБ места на диске, не болеe 1 % загрузки процессора в рабочем режиме в неактивном окне). Помимо основного назначения, ПО IRLink может использоваться как альтернативное программное обеспечение большинства существующих ТВ-тюнеров.

ПО часто обновляется, имеет оперативную (в среднем, около нескольких часов) бесплатную русскоязычную поддержку на сайте производителя. Программных ошибок в использованных версиях ПО (с компакт-диска) в ходе тестирования замечено не было. По замечаниям некоторых пользователей (на Интернет-форумах) имеются некритические ошибки при управлении некоторыми приложениями с использованием ПО IRLink (см. раздел "Программная часть", в конце), по мере возможности исправляемые производителем, присутствуют незначительные визуальные недоработки ПО.

Аппаратное обеспечение комплекта (ПДУ и ИК-приемник) функционирует стабильно, конфликты с другим оборудованием отсутствуют. Основными достоинствами используемого аппаратного обеспечения являются четкий и уверенный прием ИК-сигнала, в т. ч. многократно отраженного, и поддержка различных ПДУ; основным недостатком - плохая эргономика ПДУ, изначально не предназначенного для управления ПК.

В целом, комплект IRLink характеризуется хорошей функциональностью, удобством и гибкостью, и в полной мере соответствует характеристикам, заявленным производителем (последние приведены, например, по адресу http://irlink.ru/irlink/features.jsp). К общим недостаткам можно отнести отсутствие поддержки 64-разрядной версии Windows, невозможность использования стандартного HID-драйвера Windows для ИК-приемника, необходимость обязательной работы ПО IRLink в фоновом режиме.

Наиболее эффективным аналогом комплекта IRLink является операционная система Windows XP MCE 2005 в комплекте с ПДУ и ИК-приемником, имеющая несколько более высокий уровень функциональности и значительно более высокую цену; для пользователей со средними требованиями к функциональности домашнего мультимедиа-центра возможности комплекта IRLink представляются сопоставимыми с возможностями Windows XP MCE 2005.

Д. Фролов, компания "Эврика"

Комментарии

Как и полагается, статья с результатами тестирования была отослана создателям устройства, чтобы они могли высказать свои соображения по приведенным в статье замечаниям. Приводим их отклики, а окончательные выводы, как всегда, - за покупателями.

"Использование для USB-подключения кабеля типа "A-A" вместо более распространенного кабеля типа "A-B".

- Кабель идет в комплекте и продается в любом компьютерном магазине.

"Невозможность использования ИК-приемника для управления ПК без запущенного ПО IRLink из комплекта (в частности, не поддерживается включение ПК с пульта), невозможность эмуляции кнопок USB-клавиатуры в BIOS".

- Мы считаем достоинством комплекта то, что он работает не как USB-клавиатура, а как внешнее устройство. И функциональность от этого гораздо больше.

"Основной и наиболее близкий аналог для рассматриваемого продукта - ОС MS Windows XP MCE 2005 в комплекте с ИК-приемником и пультом - относится к более высокому уровню функциональности и цены, обеспечивая комплексное законченное решение многофункциональной программно-аппаратной платформы мультимедиа-центра".

- Мы считаем, что функциональность MCE как раз меньше, что и является нашим главным козырем. Для проверки нашего утверждения рекомендуем попробовать настроить пульт MCE или GotView на управление winamp, например. На одно описание этой настройки уйдет 3 страницы (см. обзор пульта GotView на сайте ixbt.com).


Рубрики || Работа || Услуги || Поиск || Архив || Дни рождения
О "КИ" || График выхода || Карта сайта || Подписка

Рассылка анонсов газеты по электронной почте

Главная страница

Сайт газеты "Компьютер-Информ" является зарегистрированным электронным СМИ.
Свидетельство Эл 77-4461 от 2 апреля 2001 г.
Перепечатка материалов без письменного согласия редакции запрещена.
При использовании материалов газеты в Интернет гиперссылка обязательна.

Телефон редакции (812) 718-6666, 718-6555.
Адрес: 196084, СПб, ул.Заставская, д.23, БЦ "Авиатор", 3-й этаж, офис 307
e-mail: editor@ci.ru
Для пресс-релизов и новостей news@ci.ru